Journées du Patrimoine en France : culture et histoire

Les Journées du Patrimoine se déroulent chaque année autour du 3ème week-end de septembre. C'est l'occasion pour les Français de redécouvrir la culture du pays. Aujourd’hui nous vous dévoilons l'histoire de ces journées et vous proposons une sélection des événements de la 36e édition en France.

Le thème des Journées européennes du patrimoine cette année sera « le patrimoine vivant ». Ces journées offrent la possibilité de visiter des monuments et des sites, souvent exceptionnellement ouverts. Dès le vendredi 15 septembre, le public scolaire pourra participer au concours « Look up ! » en partenariat avec le ministère de l'Éducation nationale, de la Jeunesse et des Sports. Cet événement populaire est l'occasion pour le public d'échanger avec des professionnels du patrimoine pour découvrir leurs savoirs et compétences.

Créées en 1984 sous le nom de « Journées Portes Ouvertes des Monuments Historiques » par le Ministère de la Culture, elles ont pour objectif de montrer au plus grand nombre la richesse extraordinaire de notre patrimoine à travers des rendez-vous inédits, des visites insolites, et des ouvertures exceptionnelles. Ces événements locaux se déroulent désormais dans plus de 50 pays à travers le monde avec des gratuités de principe dans les monuments et des tarifs réduits pour la grande majorité des établissements privés participant à l'événement. Le patrimoine historique, les monuments civils ou religieux, mais aussi le patrimoine agricole et industriel, et à travers eux les savoir-faire.

Un patrimoine aux multiples formes, mis en valeur pour des dates exceptionnelles

En 2018, plus de 17 000 lieux en France ont ouvert de manière inédite à quelque 12 millions de visiteurs de tous âges qui ont pu profiter de près de 26 000 animations en tous genres. Dans ce moment privilégié de visites et de sorties d'exception, les patrimoines sont multiples. Elle peut être civile, religieuse, commémorative, hospitalière, judiciaire, universitaire, militaire, urbaine, rurale, industrielle, naturelle…

Pour mettre en valeur ce patrimoine sous un jour nouveau, tout un éventail d'animations des plus variées : des visites guidées, des démonstrations de savoir-faire, des concerts et balades en musique, des représentations théâtrales ou encore des circuits thématiques.

On découvre alors, de Marseille à Versailles et de Strasbourg à Bordeaux, l'histoire cachée des églises, des théâtres, des châteaux, des opéras, des catacombes mais aussi des demeures privées, des banques, des tribunaux, des préfectures, des palais de justice, des hôtels de ville ou des chambres de commerce, tout en s'amusant et en apprenant !

On passera une journée médiévale au château de Pontivy en Bretagne (2019) ou on profitera de l'ouverture exceptionnelle du Grenier d'abondance à Lyon, qui abrite désormais la Direction Régionale des Affaires Culturelles de Rhône-Alpes, ainsi que des studios de danse du Conservatoire National de Musique et de Danse de Lyon. (2015)

On peut encore embarquer sur des goélettes islandaises à Fécamp en Normandie (2012) pour visiter les environs et se promener sur l'eau au son des concerts. On peut encore visiter la mine Saint Nicolas à Steinbach, près de Mulhouse, dans une vallée qui comptait autrefois 20 mines. (2014). Il y a des dizaines d'activités à découvrir autour de vous à chaque édition.

Près de 40 ans de succès européens et internationaux.

La toute première occurrence des Journées européennes du patrimoine a eu lieu le 23 septembre 1984, à l'initiative du ministère de la Culture dirigé par Jack Lang, et sous le nom de « La Journée portes ouvertes dans les monuments historiques ».

L'année suivante, le 3 octobre 1985, lors de la deuxième conférence du Conseil de l'Europe, le ministre français propose déjà que l'événement devienne européen. Le patrimoine culturel est en effet un axe majeur de l'action du Conseil de l'Europe, en coopération avec le ministère de la Culture. À travers son Comité directeur de la culture, du patrimoine et du paysage (CDCPP), le Conseil de l'Europe a pour objectif de promouvoir la diversité et le dialogue autour du patrimoine, sous toutes ses formes, et à travers trois axes majeurs : préserver/restaurer, protéger et valoriser l'ensemble de l'espace commun européen patrimoine.

« La Journée portes ouvertes dans les monuments historiques » est ainsi rebaptisée « Journées nationales du patrimoine » en 1992, au lendemain de sa création par le Conseil de l'Europe (1991). Elle s'étend donc d'un à plusieurs jours, parfois en soirée ou même jusqu'à la nuit. C'est finalement en 2000 avec la ministre de la Culture, Catherine Tasca, qu'elles vont enfin changer de nom pour porter le nom qu'on leur connaît aujourd'hui : les Journées européennes du patrimoine, les JEP.

En 1993, 34 pays européens ont rejoint l'événement en proposant des visites de plus de 26 000 monuments.

Ce chiffre passe à 40 pays d'ici l'an 2000, devenant l'un des premiers grands événements culturels internationaux. Les JEP, sous le nom de Journées du Patrimoine Dans les années suivantes, la Turquie et Taïwan ont poursuivi leur expansion dans le monde. En 2010, 50 états ont organisé la manifestation, du Vatican au Portugal, de la Biélorussie à la Moldavie, Malte et Saint Martin.

Une organisation partagée par un grand nombre d'acteurs sur l'ensemble du territoire

L'événement est parrainé par le ministère de la Culture et de son patrimoine culturel, le Conseil de l'Europe et la Commission européenne. Il est également mis en œuvre par les territoires et les Directions générales des affaires culturelles (DRAC) au niveau local.

De nombreux autres acteurs participent également à la création, à l'animation et à la promotion de cette manifestation culturelle incontournable : les Architectes en chef des monuments historiques, l'Institut national de recherche archéologique Réseau des Villes et Pays d'art et d'histoire, le Patrimoine, la Fédération nationale d'architecture, Urbanisme et de l'Environnement (CAUE) ainsi que de nombreuses associations de conservation du patrimoine dont les Vieilles Maisons Françaises et la Maison Historique, toutes deux participantes depuis la première édition.

Ces journées sont également soutenues par de nombreux partenaires privés tels que Radio France, France Télévisions, la RATP, la Fondation d'Entreprise Michelin, le Crédit Agricole, etc. et bien sûr tous les propriétaires privés qui ouvrent leurs portes au public lors de ces journées.

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